EL ALZA DEL PRECIO DE LOS COMMODITIES DURANTE EL AÑO 2017 FUE UNO DE LOS FACTORES QUE ESTIMULÓ EL CRECIMIENTO DE LA ECONOMÍA GLOBAL, TANTO ESTADOS UNIDOS COMO LA EUROZONA CRECIERON A UNA TASA CERCANA AL 2,3% EN COMPARACIÓN AL AÑO 2016 DONDE CRECIERON 1,5% Y 1,8% RESPECTIVAMENTE. POR OTRO LADO, LA ECONOMÍA CHINA TUVO UN CRECIMIENTO CERCANO AL 6,8% SUPERIOR AL 6,7% QUE ALCANZÓ EN EL AÑO 2016.

En las últimas proyecciones económicas que publicó el Banco Mundial en enero 2018, las economías emergentes mantuvieron un crecimiento cercano a una tasa de 4,3%, mayor al 3,7% alcanzado en el año 2016, destacando China que obtuvo un crecimiento cercano al 6,8%, muy por sobre su meta de 6,5%. Chile por su parte logró un crecimiento cercano a 1,6%, en línea con lo obtenido en el año 2016 y Brasil se expandió a una tasa cercana al 1,0%, poniendo fin a dos años consecutivos de recesión. Para el año 2018, se espera que las economías desarrolladas logren moderar su tasa de crecimiento en comparación al presente año, mientras que la economía China se espera logre un crecimiento cercano al 6,4%, en comparación al 6,8% mencionado anteriormente. Por otro lado, se espera un crecimiento aún más positivo en Brasil, avanzando a una tasa de 2,0%, finalmente en Chile se proyecta una recuperación del crecimiento aumentando a un 2,4% producto de las exportaciones mineras.

PRECIO DEL COBRE

Ante un contexto económico dominado por expectativas de nuevas políticas fiscales expansivas y proyectos de infraestructura de Estados Unidos, el desempeño mejor de lo previsto que presentó China y una menor oferta de cobre producto de las huelgas mineras en Chile, Indonesia y Perú, el precio del metal rojo repuntó durante el año 2017 alcanzando un valor promedio cercano a los 2,80 USD/lb, lo que se compara con los 2,21 USD/lb alcanzados durante el año 2016 y 2,49 USD/lb alcanzados durante el año 2015.

Las estimaciones de Cochilco esperan que para el año 2018, el precio del cobre promedie los 3,06 USD/lb, basada en mejores expectativas industriales y la recuperación del consumo de cobre en Europa, Estados Unidos e India. Además, el sector manufacturero de China ha consolidado su ritmo de expansión alcanzando en el último año un crecimiento sostenido y por sobre lo esperado.

PRODUCCIÓN DE COBRE

Durante el año 2017, la minería nacional alcanzó una producción cercana a las 5,5 millones de toneladas, un 0,9% menor a las 5,6 millones de toneladas alcanzadas durante el año 2016. Las proyecciones de Cochilco para el año 2018 son de un crecimiento de 4,3%, con lo que la producción se situaría en 5,74 millones de toneladas y para el año 2019 la producción de cobre de Chile se aproximaría a los 5,91 millones de toneladas. En agosto del año 2017, la cartera de proyectos potenciales y de inversión existente para el año 2026 alcanza un valor total cercano a USD 65.000 millones, de concretarse la cartera de proyectos en su totalidad, Cochilco estima que para el año 2026, Chile alcance una producción por sobre las 6,1 millones de toneladas.